什么是真的蒙特梭利教育 --刘咏思

  其实,蒙特梭利教学法不应被称为教学法,而是以环境去唤醒儿童实践及加强其天赋的自觉教育(self-education)能力的做法。之所以说,这不是教学法,是因为人的学习能力是与生俱来的,而不是以单向方式教出来的,只要我们懂根据人类发展的自然法则来协助及诱发孩子的自发学习能力的话,相信其效果一定会出人意表。也不是一般人所认为的怎样主动施教及课程设置的问题,是我们对教育的态度问题。

  此教学法的特别之处有别于传统教育:以孩子为本,不会将成人世界强加于孩子身上,例如在蒙特梭利学校里不设考试,因为考试是人与人竞争的比赛,用优胜劣汰的残酷方法来伤害孩子的心灵,如今世人都明白要有进步不能靠竞争而是要靠合作,这个道理似乎每个小孩都懂得。每个小孩天生就懂得与不相识的小孩一起玩耍,不需成人教导或帮忙,这便是天赐的合作精神,而在这段合作游戏的时间里,他们会产生无限的火花,相互作用(interaction),互相学习,互相合作,互相交流,当然也有互相口角的时候,因为当孩子懂得口角时也正说明他懂得了语言的运用、自我保护及逻辑思考等能力,也希望别人尊重自己的尊严。我们成人却遗忘了合作的重要。孩子间也有互相牵引的能力,这不是我们成人创造出来的,蒙特梭利教学法也运用了孩子互相学习的这一特点来执行,此乃混龄班的意义。

  有一天,我在家看一个提及幼儿园教育的节目,印象最深刻的一句是由一位幼儿园校长所说的,她说:“我们的课程是为衔接小学而设的”。转眼就播放笔者就读的小学校长讲话的片段,他说,“在小学的课程里没有这些英文生字,不想令学生只作为一部认字的机器”。其实两位校长的话都令我深思。在幼儿园的课程到底应该教什么呢?幼儿园的作用是什么呢?真的是为小学而设的吗?如果孩子不就读这样的小学,那怎么办?Montessori幼儿园没有固定的课程,今天是互联网发展迅速、资讯大爆炸的世界,若真的为课程订下大纲确实不容易,所以蒙特梭利教学法提供给小孩的是基本学习技能的培养,以及环球通用的五大科目(日常生活感官,语言,数学,文化与科学)的教具给孩子自由操作,令他们日后选择学科的时候能更易掌握。而Montessori则认为0至6岁的学习最为重要(比起大学学习更加重要),即我们幼儿园学童的时间段,因为日后小孩的学习形式会跟随0至6岁时的学习形式来进行,若在0至6岁时能提供正确的引导,此乃小孩之福。所以幼儿园的作用是提供小孩面对将来学习及适应千变万化社会环境的基本功,再者也是向他们介绍这个美丽的世界。

  它提倡教育需在人生的最初几年便要开始,0至6岁的幼童时段更是人一生学习的黄金时段。用现代的例子,假设婴儿一出娘胎的肉体就像刚刚买回来的电脑(硬件),一开始我们在这个电脑里输入了一切将来所需要的程式,此电脑以后将会被容易操作及效率将会提高,试试看如果小脑袋一开始便输入正确且有秩序的程式,这个小脑袋也像被完善了程序的电脑般容易被操作及具有高效率。

  可惜,如今一般成人还没有准备程式之前便强硬输入一些他们以为孩子需要的资料,例如不现实的卡通人物(老鼠像人一般直立),虚幻又不合逻辑的事情(卡通情节)。这些错误的资料一旦被输入孩子的脑袋里就需要花很多时间来更正及刪除。孩子不懂什么是真什么是假,完全「照单全收」。如果将来学习的形式真的根据最初学习途径的形式的话,再者在「人之初」的时段是一生里学习能力最强的时段,试想想这个孩子日后可能要花上很长的时间来重整多年累积的错误资料,这是不是作为成人的一种恶行?可惜今时今日,我们还没有觉醒起来,继续错误地输送资料给孩子。孩子需要的是正确的学习,而不是娱乐,只是成人不懂善用孩子学习的时段及提供不正确的事与物给他们吸收。白白浪费了人在一生里学习能力最强的时段,真是可惜!

  在「蒙特梭利」学前班(0至6岁)的课室里,你找不到虚假或现实世界不存在的东西,我们已意识到从小被输入虚假资料的严重性,所以不应该有任何卡通人物或虚幻的电影。但现在看见香港的幼儿园还要老师做卡通壁纸及装饰,卡通人物来代替老师的手法,吸引家长及孩子的做法,真的有点不可理喻……此举在先进国家的教育界是绝对不会出现的!

  学校应该是迎合人类学习的模式而不是人类去迎合学校的模式。现在我们已得知人类的学习行为模式,是时候调整学校学习的模式了。如果我们将每个孩子都视为学习的天才,学校就不应有孩子入学面试这个环节。我想教育家应该了解的是家长对教育的态度才对。

  我们应做的教育是为了孩子的将来,而不是为了升上小学这个单一的目标,重要是给小孩迎接未来挑战的能力。生活的智慧不是单靠学术的,也需要有基本人类各方面的智力来应对,难道能应付纸张考试就代表可以应付生活难题吗?我们应尽力令学习成为生活中最有趣和最伟大的工作才是。我们不担心孩子衔接港式小学,我们只是担心传统教育不能衔接我们的孩子!孩子的成功其实是取决于家长对教育的态度!